Menutup Semua Sekolah

Negara ini, tidak seperti negara lain, belum mengalami peningkatan tajam dalam kasus pendemi virus corona yang dilaporkan, tetapi negara itu berada di bawah tekanan untuk bertindak tegas dalam rangka  melestarikan Olimpiade Tokyo. Setelah berminggu-minggu Jepang dikritik habis karena reaksinya terhadap penyebaran Covid-19, Perdana Menteri Shinzo Abe mengambil langkah drastis dengan meminta semua sekolah di negara itu untuk menutup sekitar sebulan.
Dengan jumlah kasus yang terus meningkat, Jepang tiba-tiba berhadapan dengan pembicaraan bahwa Olimpiade Tokyo mungkin harus dibatalkan, Tuan Abe ingin menunjukkan bahwa ia bergerak secara agresif untuk mengendalikan virus.

Langkah menutup sekolah, yang akan menjadikan Jepang salah satu dari sedikit negara, termasuk Cina, untuk menangguhkan kelas-kelas di seluruh negeri, tampaknya merupakan pembalikan mendadak dari sikap lebih berhati-hati yang diambil pemerintah terhadap virus corona.

Jepang, tidak seperti negara tetangga Korea Selatan dan negara-negara lain, belum mengalami peningkatan tajam dalam infeksi yang dilaporkan. Telah memiliki 210 kasus, termasuk empat kematian. Ada juga lebih dari 700 kasus dan empat kematian dari kapal pesiar Diamond Princess, yang menghabiskan dua minggu dikarantina saat berlabuh di Yokohama.

PEMBARUAN CORONAVIRUS

Kasus-kasus baru menerangi peta global karena semakin banyak negara bersiap-siap untuk mengalami wabah. Tetapi alarm global—dan pertanyaan yang menyertainya tentang Olimpiade telah berkembang karena virus ini telah menyebar lebih cepat di luar China. Tindakan Mr. Abe mulai mencerminkan kekhawatiran, ketika ia meminta acara olahraga dan budaya besar ditunda atau dibatalkan dalam beberapa minggu mendatang, sehari setelah mengatakan bahwa langkah seperti itu tidak perlu.

 Ketika ia mengumumkan penutupan sekolah, Abe mengatakan bahwa ia “memprioritaskan kesehatan dan keselamatan anak-anak” dan berusaha untuk mencegah risiko wabah yang meluas yang dapat terjadi “dari pengumpulan banyak anak dan guru untuk waktu yang lama”.

Berbicara sebelum pertemuan satuan tugas korona virus, perdana menteri mengatakan bahwa sekolah dasar, menengah dan tinggi harus tetap ditutup selama liburan musim semi. Tahun sekolah Jepang berakhir pada bulan Maret, dan tahun baru biasanya dimulai pada awal April. Dia tidak menyebutkan universitas atau pusat penitipan anak.

Meskipun Dewan Sekolah di Hokkaido, pulau paling utara Jepang, dan Osaka, kota terbesar ketiga di Jepang, telah pindah ke sekolah yang tutup, pengumuman Mr. Abe mengejutkan para orang tua.
“Ini keputusan sangat ekstrem dan sangat mendadak,” kata Chelsea Szendi Schieder, seorang profesor ekonomi di Universitas Aoyama Gakuin di Tokyo. “Dan implikasinya bagi orang-orang dan kehidupan sehari-hari mereka akan begitu besar sehingga saya tidak yakin apakah keputusan itu layak menyangkut kesehatan masyarakat.”

Kentaro Iwata, seorang spesialis penyakit menular di Universitas Kobe yang mengkritik kebijakan  pemerintah terhadap wabah korona virus pada Puteri Berlian, mengatakan penutupan sekolah tidak dijamin secara medis.

“Saya tidak mengerti ini,” kata Dr. Iwata. “Terutama, anak-anak tidak mudah terinfeksi virus corona, dan bahkan jika mereka terinfeksi, mereka tidak mudah jatuh sakit parah.”

Para analis mengatakan perhitungan politik mungkin lebih berat daripada sains, terutama dengan Olimpiade yang dijadwalkan dimulai Juli.

“Olimpiade telah membayangi tanggapan pemerintah selama ini,” kata Tobias Harris, pakar politik Jepang di Teneo Intelligence di Washington.

“Awalnya, responsnya nampak ragu-ragu dan reaktif karena takut mengasingkan pengunjung internasional,” katanya, “dan sekarang mereka terlambat menyadari bahwa kecuali mereka entah bagaimana dapat menghentikan ini atau menahannya bahwa kemungkinan pembatalan tampaknya tumbuh dari hari ke hari. “

Mr Harris menambahkan bahwa situasi yang membuat masyarakat terkejut tersebut menimbulkan reaksi kepanikan masyarakat—yakni dengan membeli dan menimbun barang kebutuhan sehari-hari seperti yang terjadi di Hong Kong.

Orang-orang gaduh di media sosial untuk mengungkapkan kecemasan tentang apa arti penutupan sekolah bagi keluarga yang bekerja, sebuah tantangan yang dihadapi orang tua Hong Kong selama berminggu-minggu karena proses belajar telah diselenggarakan secara online, karena mereka juga telah berada di daratan Cina.

“Sebagai seseorang yang tumbuh dalam keluarga orang tua tunggal, saya berharap pemerintah dan perusahaan akan mengambil langkah-langkah bantuan atau memberikan kompensasi kepada orang tua tunggal, keluarga berpenghasilan dua dan keluarga lain yang mungkin menghadapi kesulitan karena pekerjaan mereka,” tulis seorang komentator di Twitter . “Aku akan muntah hanya memikirkannya.”

Toshihito Kumagai, walikota Chiba, Timur Tokyo, mengatakan di Twitter bahwa ia terkejut dengan berita itu dan khawatir tentang bagaimana orang tua yang bekerja sebagai dokter, pekerja sosial, petugas polisi dan petugas pemadam kebakaran akan mengatasinya.

“Masyarakat bisa runtuh,” dia memperingatkan. Dia juga mempertanyakan langkah itu efektif

Mr Harris menambahkan bahwa langkah itu adalah “senjata awal” untuk jenis panik membeli dan menimbun yang telah terjadi di tempat-tempat seperti Hong Kong.

Orang tua turun ke media sosial untuk mengungkapkan kecemasan tentang apa arti penutupan sekolah bagi keluarga yang bekerja – sebuah tantangan yang dihadapi orang tua Hong Kong selama berminggu-minggu karena kelas telah dilakukan secara online, karena mereka juga telah berada di daratan Cina.

“Sebagai seseorang yang tumbuh dalam keluarga orang tua tunggal, saya berharap pemerintah dan perusahaan akan mengambil langkah-langkah bantuan atau memberikan kompensasi kepada orang tua tunggal, keluarga berpenghasilan dua dan keluarga lain yang mungkin menghadapi kesulitan karena pekerjaan mereka,” tulis seorang komentator di Twitter . “Aku akan muntah hanya memikirkannya.”

Toshihito Kumagai, walikota Chiba, timur Tokyo, mengatakan di Twitter bahwa ia terkejut dengan berita itu dan khawatir tentang bagaimana orang tua yang bekerja sebagai dokter, pekerja sosial, petugas polisi dan petugas pemadam kebakaran akan mengatasinya.

“Masyarakat bisa runtuh,” dia memperingatkan. Dia juga mempertanyakan keefektifan langkah ini ketika orang tua terus berkumpul di tempat-tempat seperti kereta yang penuh sesak.

“Saya sendiri memiliki dua anak sekolah dasar. Istri saya juga bekerja, jadi kami berbicara jika kami harus mengirimnya ke orang tua kami di Hiroshima, “kata Hajime Kawaguchi, seorang pengacara di Nagoya dengan keahlian dalam manajemen krisis.

“Saya juga mendapat telepon dari seorang ayah tunggal yang bekerja di pabrik Toyota dengan dua anak,” tambah Kawaguchi. “Dia tidak bisa mengambil cuti. Dia bertanya-tanya apa yang harus dilakukan minggu depan. “

Sementara menutup sekolah ketika penghitungan kasus di Jepang masih tidak lebih dari 200 menghantam beberapa orang sebagai reaksi berlebihan, para ahli telah mencatat bahwa respon negara agak terkendali terhadap virus sejauh ini berarti belum menguji banyak orang. Jumlah sebenarnya dari kasus virus corona di Jepang bisa jauh lebih tinggi.

“Mengelola krisis dan mengembangkan kebijakan yang sehat tergantung pada mengetahui skala masalah,” kata Jeff Kingston, direktur studi Asia di Temple University di Tokyo. “Ini lebih seperti bagaimana rezim otoriter menangani masalah, jadi Abe masih gagal dalam ujian kepemimpinannya.”

Pemerintah Jepang memiliki ingatan yang akut tentang bagaimana hal itu disalahkan karena responsnya yang lambat terhadap krisis sebelumnya yakni ketika bencana nuklir di Fukushima setelah gempa bumi dan tsunami pada tahun 2011.

“Ketika ada ancaman yang tidak dipahami orang, kadang-kadang Anda harus melakukan sesuatu, bahkan jika itu tidak relevan,” kata Robert Dujarric, direktur Institut Studi Asia Kontemporer di Temple University. “Setiap tindakan memberi kesan kepada masyarakat bahwa pemerintah bertanggung jawab.”

Beberapa orang tua menyatakan terima kasih atas penutupan sekolah sementara, karena masih banyak yang harus dipelajari tentang bagaimana virus ditularkan. Emi Takase, manajer hubungan masyarakat senior di Hitachi, pembuat elektronik, mengatakan bahwa putranya yang berusia 12 tahun menderita asma dan bahwa dia sudah khawatir tentang risiko infeksi.

“Jujur,” kata Ms Takase, “saya merasa lega.”

Ms Takase mengatakan departemennya baru saja melakukan latihan untuk melihat apakah karyawan dapat menangani tugas mereka saat bekerja dari rumah.

“Di sisi lain, saya merasa bahwa ada banyak perusahaan atau orang yang mungkin tidak seberuntung saya,” katanya. “Jadi saya hanya berharap bahwa Jepang akan mengambil kesempatan ini untuk menemukan cara yang tepat untuk mengatasi situasi ini, karena jelas kesan pertama dari berita bahwa sekolah ditutup adalah pemikiran orang tua yang bekerja, “Apa yang harus kita lakukan?”

By Motoko Rich, Ben Dooley and Makiko Inoue (www.nytimes.com/2020/02/27/world/asia/japan-schools-coronavirus.)